11. joulukuuta 2016

Tuntuuko joulu joululta ilman joululomaa?

P1090711 P1090772 P1090788 P1090766 P1090816 P1090645

Tajusin viime viikolla yhtäkkiä minkä takia parina viime vuonna joulufiilis tuntuu olleen normaalia enemmän hakusessa. Nimittäin jouluunhan on lähes koko elämäni ajan liittynyt aika vahvasti ajatus lomasta. Koko kouluiän joulun tulo tarkoitti yli kahden viikon joululomaa. Välipäivinä loikoilua kotona, pulkkamäkeä, luistelua, yöpukupäiviä ja mitä muuta! 

Skotlannin yliopistovuosina joulukuun tulo tarkoitti paitsi lukukauden viimeisiä opiskeluviikkoja, myös erilaisia pikkujouluja sekä loman lähestymistä. Joulun tulo ja vuoden vaihtuminen oli yhtä kuin neljän viikon Suomi-loma. Arki, opiskelut ja tenttistressi unohtuivat sillä sekunnilla kun pääsi lentokentälle joululomalle lähtevien ihmisten keskelle ja lentokone nousi Skotlannin ilmatilaan. Välilaskut Köpiksen tai Amsterdamin kentällä oli kaikkein jännittävimpiä, koska loma oli jo alkanut ja sitä oli melkein kotona, mutta silti vielä niin kaukana. Sitä oli ikäänkuin sellaisessa välitilassa, kahden maailman välissä. Ja sitten laskeutuminen Helsinki-Vantaalle, jossa odotti yleensä vastassa isä, pikkusisko ja koirat. Joulufiilistä ei tarvinnut hakemalla hakea sillä Suomeen tulo oli joulu jo itsessään. Neljä viikkoa pelkkää lomaa perheen, sukulaisten, ystävien ja Suomen kanssa.

Vielä Barcelonassa asuessa joulun tulo tarkoitti Suomi-lomaa, vaikkakaan ei sentään enää neljän viikon pituista. Espanjan auringosta saapuminen kotiin viileään pohjolaan perheen luo sai joulufiiliksen päälle aika nopeasti. 

Tänä vuonna onkin sitten jo kolmas joulu putkeen, kun en matkusta ulkomailta Suomeen joulun viettoon. Minulla ei myöskään ole yhtään ylimääräistä lomaa, joten välipäivät kuluu normaalisti töissä. Tajusin, että sen takia joulukaan ei enää tunnu niin erikoiselta. Tänä vuonna on varmasti vielä vaikeampi päästä joulufiilikseen, koska joulu on lähinnä yksi viikonloppu muiden joukossa. Tottakai se vietetään perheen ja sukulaisten kanssa, mutta ylimääräisten vapaapäivien jäädessä vähiin, tulee joulu varmaan menemään ohi todella nopeasti. 

Samoin kun tänä vuonna, viime vuonna vietimme marraskuun kaksi viimeistä viikkoa lomalla lämpimässä. Sen takia tuntuu vähän kuin joulukuu olisi tullut ihan puun takaa yhtäkkiä ilman, että joulukalenteriakaan on ehtinyt hankkia tai muutenkaan valmistautua. Joulumarkkinatkin on vielä näkemättä, mutta ne muutamat vähäiset joulukoristeet ja punaiset kynttilät sain sentään kaivettua esille tänään.

Onneksi on kuitenkin yksi asia, joka ei ole muuttunut vaikkei jouluna olekaan enää joululomaa. Edelleen kokoonnumme vanhempieni luo koristelemaan joulukuusen aatonaattona sekä muutamme joulun pyhiksi heidän luokseen kuusi kilometriä pohjoiseen. Viimeistään siinä vaiheessa on joulufiiliksen aika. En malta odottaa.

Kuvat hyytävän kylmältä viime sunnuntailta Lauttasaaresta.

9. joulukuuta 2016

Meksiko - Viikko Tulumissa

Ensimmäinen Meksikon viikko kului Tulumissa, noin 130 kilometriä Cancúnista rannikkoa pitkin etelään. Tulum pomppasi meidän maailmankartalle vasta reilu vuosi sitten kun hyvä ystävämme vietti siellä muutaman päivän, minkä jälkeen hän on hehkuttanut tätä kuvankaunista reissukohdetta oikein olan takaa. Niinpä heti kun päädyimme ostamaan lennot Meksikoon päätimme että Tulum olisi meidän kohde numero yksi.

Ennen reissua majoituksen varaamisen kanssa syntyi jos jonkinlaisia hankaluuksia. Emme nimittäin saaneet ketään kiinni niistä parista paikasta, josta olimme kiinnostuneita varaamaan majapaikan kokonaiseksi viikoksi. Kaverin suosittelemaan hotelliin laitoin viestiä nettisivujen lomakkeen kautta, sitten facebookin kautta, vielä sähköpostiakin ja lopulta soitimme paikkaan ihan puhelimitse, koska vastausta ei näyttänyt kuuluvan. Lopulta varasimme majoituksen naapurista Playa Mambo nimisestä paikasta, josta saimme vastauksen vähän nopeammin, mutta sieltäkin vasta useiden viestien, takaisin bongautuneiden sähköpostien, puhelujen ja whatsapp-viestin jälkeen. Enpä ole aiemmin suorittanut majapaikan varausta whatsappin välityksellä, mutta kerta se on ensimmäinenkin.

Soittaessamme Playa Mamboon ensimmäisen kerran kävi ilmi, että majapaikan omistaja onkin argentiinalainen. Hän tarjosi meille huonetta, jonka oli määrä valmistua vasta noin viikko ennen saapumistamme. Myönnän, että epäilykset majapaikan todellisesta olemassaolosta ja erityisesti huoneen valmistumisesta ajoissa kävivät meillä molemmilla mielessä. Playa Mambolla oli kuitenkin niin hyvät arvosanat ja tyytyväisten asiakkaiden arviot ympäri internetiä, että päätimme luottaa Nicon maanmiehiin. Eikä sitä tarvinnut katua kertaakaan.

P1080286-2 P1080287-2 P1080480-2 P1070460 P1070488

Nappasimme Cancúnin lentokentältä suoraan Tulumiin suuntaavan shuttlen, jonka ansiosta saavuimme perille lauantaina kello 11 aikaan illalla yli 20 tunnin matkustamisen jälkeen. Pimeydestä ja väsymyksestä huolimatta Playa Mambo vakuutti meidät heti ensisilmäyksellä ja tiesimme saman tien, että olimme tehneet oikean ratkaisun. Se oli meille täydellinen. Majapaikkamme ja Tulumin rantamaisemat olivat luonnossa upeammat, kuin olimme osanneet kuvitella.

Majoituimme uuden rakennuksen yläkerrassa, ihan omassa rauhassa. Huoneemme oli upouusi ja olimme sen ensimmäiset asuttajat. Sitä koristi oikea palmu, tai ainakin palmun varsi, ja kirjaimellisesti asustimme palmujen keskellä hiekkarannalla. Saatoimme nukahtaa ja herätä aaltojen kohinaan sillä meri oli vain kivenheiton päässä huoneestamme. Se osoittautui oikein käteväksi auringonnousujen ihailun kannalta.

Tulumin viikon yksi suurimmista nautinnoista oli aamupala hotellin rantabaarissa rantamaisemaa ihaillen. Yksi parhaista huveista taas oli pelikaanien bongaus (jostain syystä olin meistä kahdesta se valppain pelikaanibongaaja) ja aalloissa hyppiminen sekä pitkät rantakävelyt.

P1070497 P1080043-2 P1070499 P1080049-2 P1080052-2 P1070506

Olin yllättynyt kuinka vähän elukoita meidän rantaparatiisissa vilisi. Ensimmäisenä iltana näimme vilauksen pesukarhusta ja bongasin yhden pienen gekon yöpöydän vierestä. Pesukarhujen tassun jälkiä näkyi hiekassa joka aamu, muttei niitä valitettavasti tullut sen enempää vastaan. Oravat viihtyivät pihapalmuissa ja niiden touhuja olikin viihdyttävä seurata. Hyttysiä oli iltaisin jonkin verran ja jostain syystä ne pistivät lähinnä mua.

Vietimme Tulumissa ja Playa Mambossa yhteensä kuusi päivää, joista vain kahtena pysyimme hotellin ja rannan läheisyydessä. Myönnän ensimmäisenä päivänä rantahietikossa kävellessä miettineeni, että mitä ihmettä teemme tuossa kyläpahasessa kokonaisen viikon. Auton vuokraaminen olikin sitten paras idea ikinä, koska Tulumin lähellä on niin paljon kaikkea erilaista nähtävää, ettei lopulta maltettu harrastaa rannalla loikoilua muutamaa päivää enempää.

P1080009 P1080481 P1080026-2 P1080097 P1080168 P1080229 P1080188 P1080240

Tulum on aika jännä paikka. Wikipedian mukaan kaupungissa asuu vajaat 20 000 asukasta, mutta en oikein osaa sanoa siitä mitään, koska vietimme suuren osan ajasta lähinnä hotellilla, sen lähettyvillä rannalla tai ihan muissa kohteissa. Meidän majapaikka oli vajaan 10 kilometrin päässä kaupungin keskustasta Sian-Ka'anin suuntaan. Rantahietikossa sijaitsee kymmeniä muita pikkuhotelleja vieri vieressä ja rantatien toiselta puolelta löytyy erilaisia ravintoloita. Varmaan sanomattakin selvää, ettei tuolla sen koommin paikallisia kyläläisiä liiku ja hinnatkin ovat sen mukaiset. Meininki oli kuitenkin yllättävän rauhallista, meille ei missään vaiheessa tullut sellaista oloa, että koko ajan olisi joka tuutista tuputettu jotain syömistä tai retkeä. Tulumin rantahotellit on kaikki suht pieniä ja rauhallisia, boutique hotellien tyyppisiä ekohotelleja, ja meininki on sen mukaista. Hiekkarantaa ei ole rajattu hotellien käyttöön vaan rannalla saa tallustaa ihan vapaasti kuka vaan. Meidän mielestä Playa Mambo oli meille just täydellinen majapaikka. Tykkäsin siitä, että sieltä löytyy vain kahdeksan pientä mökkiä sekä uusi kahden huoneen rakennus, mikä tekee paikasta erityisen rauhallisen ja kodikkaan. Tulumissa sesonki alkaa vasta joulukuun puolivälissä, joten marraskuun lopussa ihmisiä ei ollut ainakaan liikaa.

PB161353 P1080148

Ei olla koskaan oltu yhdessä tällaisessa lomakohteessa ja edellisestä rantalomasta on niin pitkä aika, että varmaan myöskin sen takia Tulum teki meihin suuren vaikutuksen. Ei todellakaan osattu etukäteen kuvitella mitään näin upeaa rantamaisemaa ja oletettiin ennen lomaa nähtyjen kuvien olleen lähinnä taidokkaan photoshoppailun näytteitä. Onneksi saatiin yllättyä erittäin positiivisesti todellisuuteen tutustuessa - maisemat oli niin paljon hienommat kuin osattiin kuvitellakaan. Voisin suositella Tulumia rentona ja helppona lomakohteena kenelle vaan. Nico olisi jo valmis lähtemään ensi vuonna takaisin samaan paikkaan.

1. joulukuuta 2016

Meksikossa oli ihanaa!

Marraskuu oli ja meni, samoin kuin meidän Meksikon matka. Voi vitsit, oli kyllä niin onnistunut reissu! Tämä oli meille molemmille ensimmäinen kerta Meksikossa, eikä maa ole koskaan oikeastaan kuulunut niihin ykköskohteisiin lomia suunnitellessa. Varmaan sen takia se onnistuikin ylittämään meidän odotukset ja yllättämään meidät ihan kunnolla. Alkuperäinen reissusuunnitelma toteutui kutakuinkin sellaisenaan sillä erolla, että vietimmekin ensimmäisen viikon Tulumissa ja kolusimme Valladolidia ja Méridaa vasta loman jälkimmäisellä viikolla. Näimme loppujen lopuksi paljon enemmän, kuin osasimme edes suunnitella, koska autovuokraamon myyjä sai ympäripuhuttua meidät vuokraamaan auton koko loman ajaksi.

Tässä hieman tunnelmia meidän 12 kokonaisen Meksikopäivän ajalta.

P1070501 PB140646 P1070683 P1070482 P1090048 PB201872 P1080754 P1090258 PB222231 PB161372 P1080209 P1080620 P1080888 P1090545

Meksikon reissusaldo koostuu mm. näistä:

- huikeimmat auringonnousut
- viidet eri Maya-rauniot
- uiminen neljässä eri cenotessa (pohjavesionkalossa)
- mahan täydeltä tacoja
- ennätysmäärä pelikaanien bongausta
- kameran muistikortti täynnä palmukuvia
- uupumiseen saakka aalloilla hyppimistä

Vierailimme matkan aikana Tulumissa, Tulumin raunioilla, Cobán raunioilla, Gran Cenotessa, Las Coloradasissa, Río Lagartossa, Ek Balamin raunioilla, Valladolidissa, Chichén Itzálla, X'Canche cenotessa, Ik-Kil cenotessa, Méridassa, Uxmalin raunioilla, Choo-Ha cenotessa sekä Izamalissa.

Tarkoitus on kirjoitella näistä kaikista asioista ja paikoista blogiin mahdollisesti jo seuraavien päivien ja viikkojen aikana lisää. En voi kuin suositella Jukatanin niemimaata reissukohteena!

23. lokakuuta 2016

Suomen syksy on keltainen

Silloin kuin vielä asuin ulkomailla muistelin Suomen syksyjä pienimuotoisella kauhulla. Pimeys, tuuli ja vesisade. Se kolmen kauhukopla.

P1070318-2

Nyt kun tässä alkaa kohta kolmas syksy olemaan pulkassa (hehe), en voi kuin todeta, että päin mäntyä meni. Siis mikä sateinen syksy?

P1070322-2

Joko ilmasto on kovasti muuttunut tai mun muisti pahasti pielessä. Ei kai enää kolmas "yllättävän vähäsateinen syksy" ole poikkeus, vaan ennemminkin sääntö.

P1070334-2

Nimittäin jo kolmatta syksyä putkeen ihmetellään, että sataapa Suomessa syksyllä yllättävän vähän.

P1070342-2

Koko lokakuussa satoi ensimmäistä kertaa tänään, lokakuun 23. päivä. Syyskuussa muistaakseni satoi kahtena päivänä, silloin tulikin kyllä aika roimasti vettä.

P1070348-2
Onneksi en elokuussa hätäpäissäni sijoittanut kauniiseen ja kalliiseen sadetakkiin. Eipä sille olisi ollut, vielä ainakaan toistaiseksi, paljon käyttöä!

P1070349-2

Viime viikonloppuna ehdimme Kaivariin ihan kameroiden kanssa ihastelemaan ruskan värejä. 

P1070372-2

Tänä syksynä ruska on tainnut olla erityisen kaunis tai sitten olen vain kiinnittänyt siihen ihan uudella  innokkuudella huomiota.

P1070385-2

Joka aamu olen ihastellut ratikan ikkunasta kaunista Töölönlahden maisemaa ja talveen valmistautuvaa luontoa.

P1070403-2

Tänä syksynä olen huomannut kuinka hyvin syksy sopii Helsinkiin, sekä oppinut ettei ruskan ihailun perässä kannata suunnata havumetsään.

P1070429-2

Paras vain pysyä kaupungissa ja ihastella meidän keltaisen punaisia puistoja.

P1070440-2

Nautitaan nyt vielä niin kauan kuin Helsinki on kauniin keltainen.